O que é a Vida?

A pergunta “O que é a Vida ?” não permite respostas simples pois não se pode definir a Vida por um único critério. 

No entanto, podem identificar-se várias propriedades comuns a todos os seres vivos. Assim, pode considerar-se que todos os seres vivos:

a)  são formados por células;

b)  são estruturas complexas e altamente organizadas, com a capacidade de desenvolver uma grande variedade de actividades;

c)  recebem e transformam energia do ambiente, seja directamente do Sol (produtores), seja a partir de outros seres (consumidores), através de fenómenos como a fotossíntese e a respiração;

d) executam uma grande variedade de reacções químicas, com a intervenção de biocatalizadores (enzimas);

e) são homeostáticos relativamente a variáveis do meio, como o pH, temperatura, salinidade, etc.;

f)  reagem a estímulos (as plantas inclinam-se para a luz, os animais deslocam-se em direcção ao alimento ou fogem do perigo);

g)  reproduzem-se, fazendo cópias de si próprios com grande fidelidade;

h)  crescem e desenvolvem-se;

i)  adaptam-se a condições ambientais variáveis;

j)   contém em si próprios toda a informação necessária à sua organização e replicação.  

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